Diseñan turbina hogareña de 15 W que sólo costará 100 dólares

19 05 2008

 

Los ingenieros Malcolm Knapp y Heather Fleming han desarrollado una turbina eólica hogareña que sólo cuesta 100 dólares. Produce de 10 a 15 vatios de electricidad, suficiente para cargar una batería de 12 volts, que a su vez puede alimentar luces simples como las LED.

La turbina fue desarrollada por un grupo de ingenieros voluntarios quienes lo hicieron para llevar electricidad a pueblos alejados de Guatemala que no cuentan con el beneficio de la luz eléctrica.

La turbina tiene un eje vertical, en vez del horizontal de las super turbinas de los parques eólicos. Según sus diseñadores es porque el eje vertical funciona mejor en ambientes como casas, edificios o incluso puede ser atornillada en árboles. Por ahora es un prototipo, pero pronto los ingenieros llevarán los planos a Guatemala.

Allí los trabajadores del pueblo Quetzaltenango harán fabricarán ahora las turbinas que apenas tienen un metro de alto y unos 80 centímetros de ancho.

“Ahora ellos están reemplazando las lámparas de kerosén”, dijo Matt McLean, un ingeniero mecánico, que es el director de este proyecto. “Lo más difícil de conseguir es el mantener el costo bajo. Estamos disparando por debajo de los 100 dólares, lo que es un desafío, pero estamos en ese rango”.

Se estima que unos 1600 millones de personas, alrededor del mundo, no tienen electricidad. Así es que Engineers Without Borders (Ingenieros sin fronteras), han querido llevarle la luz a esta gente. Fue fundada en 2002 por Bernard Amadie, y ahora ya tienen 10 mil ingenieros voluntarios entre ellos. Cuentan con 340 proyectos distintos en diversas partes del mundo.

Anuncios




Energía solar tan barata como el carbón, el gas o el combustible fósil que sea

19 05 2008

 

La compañía Sunrgi hizo un anuncio sorprendente, un sistema solar que va a quebrar todos los límites de costos que se han dando hasta ahora, tanto que va a voltear a los combustibles fósiles. Según dicen, su sistema Xtreme Concentrated Photovoltaics promete un bajo costo y alta eficiencia, a tan sólo 5 centavos el kilovatio. El equivalente del precio del carbón, el gas natural o algunas otras energías de fuentes no renovables.

La idea principal de Sunrgi es hacer un mejor uso de materiales menos costosos. Su sistema Xtreme está basado en una deslumbrante simplicidad: utilizar lupas para concentrar la energía solar en un único panel solar altamente eficiente. Cada unidad, cuenta con un lente que amplifica los rayos solares 2000 veces, enfocándolos hacia un panel solar que convierte la luz del sol en electricidad con una eficiencia del 37%. El resultado es un sistema que maximiza totalmente el potencial de cada panel, al tiempo que minimiza los costos y el espacio necesitado.

Para lidiar con las tremendas temperaturas resultado de esa magnificación de la luz solar por 2000, los módulos cuentan con un sistema de enfriado. Y como si fuere poco, cada módulo cuenta con un sistema de seguimiento solar. Y los paneles no dependen tanto del silicio como material, lo que abarata más los costos.

Cada unidad es un módulo, así que es fácil de instalar y desinstalar, y también de actualizar para acomodarse a futuros avances en tecnología solar.

Por ahora Sunrgi ha estado trabajando con prototipos, y planean comenzar la producción comercial en 12 o 15 meses. Esperemos que logren lo que ya está poniendo en práctica Nanosolar.





El Volitan: navegación solar y eólica

5 05 2008

 

¿Será el Volitan el presagio de una nueva generación de embarcaciones ligeras y sostenibles? Aparentemente sí: esta embarcación futurista emplea unas velas sólidas equipadas con una doble capa de paneles fotovoltaicos, que le permite aprovechar tanto el viento como la energía solar para su desplazamiento. Su casco, increíblemente ligero y estilizado, está construido con fibra de carbono y un compuesto de resina de epoxy que le protege de la radiación ultravioleta.
Conectadas a un par de motores eléctricos gemelos de 220 HP y a ambos lados del casco, se sumergen un par de aletas que le sirven para maniobrar. Además, un sistema servo/hidráulico se encarga de mover las aletas y las velas, haciendo de la navegación una experiencia muy sencilla.
La empresa turca que lo ha diseñado, Designnobis explica los objetivos de esta embarcación:
El objetivo era crear una nueva embarcación de gran ligereza, alto rendimiento y capaz de navegar en cualquier condición meteorológica, con prácticamente cero emisiones.
Nos encantaría que este ejemplo se propagara.





Una nueva tecnología permitirá turbinas eólicas en mar abierto

5 05 2008

Ya no sólo veremos hileras de turbinas eólicas en las crestas de las montañas, a partir de ahora, una nueva tecnología permitirá que estas turbinas de energía eólica puedan ser instaladas en mar abierto, a 32 kilómetros de la costa, donde la profundidad de las aguas superan los 20 metros.
Los desarrolladores aseguran que el sistema no disparará el precio del kilovatio/hora y calculan que este mercado pueda alcanzar los 40.000 megavatios en 2020, que sería energía suficiente para abastecer a 30 millones de hogares.
El hecho de situar estos molinos a 32 kilómetros de la costa es porque en esta zona es donde los vientos soplan con más fuerza y durante más tiempo. El problema radica en que a esta distancia la profundidad es de más de 20 metros, lo que resultaría muy costoso. Pero ahora, una nueva tecnología posibilita la fabricación de turbinas flotantes que puedan ser instaladas en mar abierto con menos coste.
El interés por instalar turbinas eólicas lejos de la costa tiene su sentido, en Estados Unidos por ejemplo, los recursos de viento en mar abierto en la costa atlántica y pacífica excede la generación eléctrica del conjunto de la industria energética de este país.





Pinta tu mismo tus paneles solares

5 05 2008

Investigadores de la Universidad Swansea están desarrollando unas células solares que pueden ser pintadas en tu techo. Dave Worsley, del Centro de Investigación de materiales de la University´s School on Engineering, dice que el trabajo que su equipo lleva haciendo por años, estudiando el efecto de la luz solar sobre las pinturas exteriores, los ha llevado a examinar como la pintura puede capturar y almacenar energía solar.

Worsley, esta trabajando con el fabricante de materiales Coros Colours y tiene grandes esperanzas de la capacidad de generación de energía del acero pintado: “Coros Colors produce alrededor de 100 millones de metros cuadrados de edificios de acero cada año. Si esto fuera tratado con la pintura fotovoltaica, y asumiendo un conservador 5% de conversión de energía, estamos hablando de 4,500 gigawatts de electricidad al año. El equivalente a 50 granjas eólicas”.

Mientras que la investigación esta en sus primeras etapas, el éxito de las pruebas preliminares le ha otorgado 3 millones de dólares donados por el Cosulado de Ingenieria de Inglaterra.

El líder del equipo de investigación Somenath Mitra comento “algún día los dueños de casas podrán pintar sus propios paneles solares, y despuésy después colocarlos en paredes, techos o en donde se les ocurra”.

 





SavePower ahorra energía

5 05 2008

Las ayudas para ahorrar energía o consumirla de forma más eficiente, por pequeñas o absurdas que sean, siempre debemos tenerlas en cuenta. Por eso, la idea de SavePower nos ha gustado bastante.

Savepower es una regleta eléctrica a la que podemos conectar, por ejemplo, todos los aparatos que están conectados y relacionados con el ordenador. Cuando apagamos el ordenador, el aparato lo detecta y desconecta el resto de elementos. Al encender el ordenador de nuevo, los discos duros externos, el módem, la pantalla, la impresora y demás periféricos de equipos se vuelven a conectar.

Los equipos SavePower tratan de evitar el consumo eléctrico asociado al modo stand-by o de espera de los productos eléctricos, que aunque es muy reducido, permanece siempre ahí. Por eso, cuando detecta que un equipo conectado a SavePower está en modo de espera, lo desconecta completamente.

En el caso del modelo para televisor, se conecta a la regleta donde están conectados el DVD, el receptor de satélite y el propio televisor, y cuando pulsamos el botón de apagado en el televisor, el resto de equipos también se apagan.

En la web de SavePower dan una indicación de lo que podemos ahorrar con este tipo de sistemas: hasta 25 euros al año. La regleta para ordenador por ejemplo cuesta 12 euros, lo que nos hace pensar en que la amortizaremos pronto. Eso sí, no pensemos que necesitamos de este tipo de equipos para ser eficientes con el gasto de energía, pues las manos también las podemos usar para ir apagando los equipos individualmente, aunque en este caso es más cómodo.





Baterías de agua de Samsung para el 2010

21 04 2008

 

Samsung ha patentado la semana pasada un sistema, actualmente en desarrollo, que consiste en baterías de agua, y que esperan lanzar al mercado para el año 2010.

Dicho sistema consiste en una reacción química al unir una partícula de un metal (que no se especifica) junto con una de agua, dando como resultado una partícula de hidrógeno (H2) y residuos del metal. Dicho hidrógeno desprendido en contacto con el oxígeno del aire genera una energía, 3 vatios de potencia, suficiente para alimentar un teléfono móvil en uso durante 10 horas, según indican en Samsung.

Samsung ya lleva desarrollando este sistema desde hace un tiempo, aunque fue el pasado día 15 cuando lo hizo oficial. Aún así, habría que ver qué vida de uso tendrían estas nuevas baterías, si hay que cargarlas de alguna forma en especial o simplemente enchufándolas a la corriente eléctrica, y si finalmente la autonomía estimada es de 10 horas de uso, lo cual estaría realmente bien.